Retarder les aliments solides pour les nourrissons


L’Académie Américaine de Pédiatrie a indiqué qu’un bébé entièrement allaité en bonne santé n’a besoin que du lait maternel, incluant une préparation complémentaire, de l’eau, du jus de fruit, des céréales (à la cuillère ou dans un biberon) ou tout autre aliment solide, jusqu’à l’âge de six ans au moins. Les experts en allaitement promeuvent depuis longtemps que les solides doivent être retardés au moins jusqu’au milieu de la première année du bébé. Quels sont les avantages d’attendre si longtemps?

  • Plus le bébé est jeune, plus il est probable que des aliments autres que le lait maternel provoque des allergies alimentaires. Bien que nourri exclusivement au sein, le bébé est protégé par des composants du lait maternel qui empêchent les protéines étrangères de pénétrer dans son système et de provoquer une réaction allergique. À environ six mois, le bébé commence à produire suffisamment d’anticorps pour prévenir de telles réactions allergiques. Cet avantage est particulièrement important pour un bébé dont la famille a des antécédents d’allergies.
  • Le système digestif du jeune bébé n’étant pas mature, il n’est possiblement pas en mesure de digérer d’autres aliments, ce qui rend peut rendre les crachats, la constipation et la diarrhée plus fréquents. Attendre que le bébé ait au moins six mois diminue la probabilité que ces réactions désagréables se produisent.
  • Les bébés nourris au sein sont rarement obèses, mais quand ils le sont, cela est souvent lié à l’addition précoce d’aliments solides. Cela peut être dû au fait qu’un bébé plus jeune est moins apte à communiquer quand il a suffisamment consommé, ce qui peut entraîner une suralimentation.
  • L’allaitement maternel fournit un certain degré de contraception. Il est toutefois plus efficace lorsque le bébé est exclusivement allaité – pas de préparation lactée ni de suppléments d’eau, ni d’aliments solides. L’ajout de ceux-ci réduit la quantité de temps que le bébé passe au sein, réduisant ainsi la quantité de stimulation nécessaire pour inhiber l’ovulation chez la mère.
  • Un jeune bébé possède tout de même le réflexe d’extrusion avec la langue qui force la nourriture à sortir de la bouche plutôt que d’être avalée. Ceci, ajouté au fait que la plupart des bébés ne peuvent pas s’asseoir seul, ce qui génère une alimentation plus compliquée et plus difficile. Une fois que le bébé a atteint l’âge de six mois, le réflexe d’extrusion avec la langue s’estompe et le bébé peut jouer un rôle plus actif dans son alimentation.

MYTHES CONCERNANT L’ADDITION D’AUTRES ALIMENTS

«Les bébés qui vivent dans des climats très chauds ont besoin de plus d’eau, surtout en été, pour se désaltérer et éviter la déshydratation.

Le lait maternel est composé d’environ 80% d’eau. Tant que le bébé a le droit d’avoir un accès illimité et sans restriction au sein de sa mère, il n’a pas besoin d’eau supplémentaire ni de nourriture solide au moins jusqu’à l’âge de six mois, puis seulement en petite quantité pour faciliter la digestion. Donner de l’eau à un bébé peut provoquer chez lui une sensation de satiété, ce qui l’obligera à allaiter moins souvent et ainsi à consommer moins de lait que ce dont il a besoin pour se nourrir correctement et grandir. En outre, certaines études récentes ont montré que les reins des bébés, en particulier les très jeunes, ne sont pas suffisamment matures pour gérer de grandes quantités d’eau et que donner de l’eau peut en réalité entraîner des risques pour la santé du bébé. De plus, la mère reçoit moins de stimulation lorsque le bébé reçoit des suppléments d’eau, ce qui peut avoir un effet néfaste sur sa production de lait.

“Ajouter des aliments solides à l’alimentation d’un bébé l’aidera à tenir plus longtemps entre l’allaitement et possiblement à dormir toute la nuit.”  

Il n’y a absolument aucune corrélation entre la présence de solides dans l’alimentation du bébé – ou son absence – et le fait que le bébé commence à dormir toute la nuit. Si l’ajout d’aliments solides au régime alimentaire d’un jeune bébé fait en sorte qu’il s’allonge plus longtemps, c’est probablement parce que son système digestif doit faire des heures supplémentaires en raison de la pression exercée par des aliments dont il n’est pas suffisamment mature pour digérer.

“L’introduction d’aliments solides permet d’éviter qu’un bébé ne soit privé du fer nécessaire dans son alimentation.”

L’anémie est rare chez le bébé allaité pour les raisons suivantes: 1) un bébé en bonne santé, né à terme, a d’importantes réserves de fer à la naissance pour subsister au moins pendant les six premiers mois de sa vie, 2) bien que la quantité de fer contenue dans le lait soit faible, il est facilement absorbé à un taux de 49% comparé à 4% du fer contenu dans la formule. Ceci est dû aux niveaux élevés de lactose et de vitamine C dans le lait maternel, qui contribuent à l’absorption du fer, 3) les bébés nourris au sein ne perdent pas de fer dans leurs intestins comme le font les nourrissons nourris au lait maternisé, dont les intestins développent des fissures dues aux dommages causés par le lait de vache.